Стресс: как он связан с гормонами, сексом и медитацией

Что происходит с организмом во время стресса, для чего нужен кортизол и почему стресс может спровоцировать развитие рака

Представьте, что через час закончится экзамен, а вы не сделали и половины заданий. Если не получите хороший балл, то двери университета, в который вы так хотите попасть, для вас закроются. Сердце начинает биться сильнее, по лбу стекают капли пота, а тело охватило жаром.

Важный экзамен или встреча с грабителем, секс с любимым человеком или горящие дедлайны — в вашей голове лишь промелькнула мысль об этом, а сердце уже бьется как у марафонца. Поджелудочная железа выделяет в кровь гормоны, а нервная система готова отдать команду «В бой!». Так наш организм реагирует на стресс. ПостНаука рассказывает, помогает ли медитация справиться со стрессом, как гормоны превращают людей в супергероев и почему стресс — это не всегда плохо. Материал выходит в рамках гида «Гормоны».

Что такое стресс

Стресс — реакция организма на действие сильных факторов, стрессоров. Например, это может быть встреча с любимым человеком после разлуки или сильная боль в ноге после неудачного пенальти.

Ответ организма на стрессор начинается с мозга. Он посылает сигналы симпатической нервной системе, которая включается, когда нам что-то угрожает или мы испытываем сильные эмоции.

Представьте, что вы переходите дорогу, но прямо на вас несется внедорожник. Страх включает симпатическую нервную систему — она посылает сигналы надпочечникам, а те выпускают в кровь катехоламин и адреналин — гормоны, которые усиливают системы организма в течение нескольких секунд (о них мы еще поговорим!). Они ускоряют энергетический обмен, обеспечивая топливом реакцию на стресс, например чтобы вы вовремя отпрыгнули от несущейся на вас машины.

Внедорожник скрылся за поворотом, а вы стоите на тротуаре целы и невредимы. Опасность миновала, а организму нужно восстановиться после сильного стресса — включается парасимпатическая нервная система. Она контролирует работу пищеварения после плотного обеда, замедляет сердцебиение и в целом успокаивает организм. 

Парасимпатическая и симпатическая нервные системы у здорового человека никогда не работают вместе: нельзя одновременно бежать и расслабляться. Парасимпатические и симпатические нервные окончания от мозга идут к одним и тем же органам, но вызывают противоположные реакции. Чтобы разграничить работу нервной системы, у организма есть специальные механизмы. Например, участки мозга, активирующие работу одной части нервной системы, угнетают те участки, которые отвечают за работу другой.

Стадии стресса: исследования Ганса Селье

В 1930-х годах венгерский физиолог Ганс Селье изучал гормоны. Он исследовал функции экстракта яичников на лабораторных крысах, но прославился ученый не этим: его работы стали основой для всей науки о стрессе, а разработанная им концепция и сегодня считается общепринятой.

В одном из экспериментов Селье вводил инъекции из яичников коров лабораторным крысам: он хотел проверить, как вещество влияет на животных. После вскрытия он поразился увиденной картиной: кора надпочечников увеличилась, лимфатическая система атрофировалась, а в желудке и двенадцатиперстной кишке появились язвы. Такие же поражения органов были и у крыс из контрольной группы, которым вкалывали раствор солей. Молодой ученый понял: виновник случившегося не инъекция, а нечто другое.

Ганс Селье в своей лаборатории курит трубку, 1954
Ганс Селье в своей лаборатории курит трубку, 1954

Селье продолжил свое исследование. Он предположил, что физиологические изменения в органах связаны не с веществом, а с самим процессом инъекции, болезненным и мучительным. Чтобы проверить гипотезу, Селье помещал крыс в различные экстремальные условия: выпускал животных на крышу университета зимой, относил в подвал, где пылало жаром от котельной, и оставлял на беговой дорожке под постоянными физическими нагрузками. Результаты ему уже были знакомы: увеличенная кора надпочечников, язвы и атрофированная лимфатическая система. 

В 1936 году Селье опубликовал свое исследование в научном журнале Nature. Чтобы описать условия, в которых были животные во время эксперимента, ученый применил термин «стресс». Эксперименты на крысах показали, что биологические реакции (позже они станут известны как общий адаптационный синдром, или синдром Селье) на «вредные агенты», например простуду или чрезмерную физическую нагрузку, имеют стереотипный трехфазный характер. Начальная фаза тревоги сопровождалась стадией сопротивления, которая в конечном итоге приводила к истощению, если воздействие повреждающего агента продолжалось. 

Селье рассматривал общий адаптационный синдром как форму защиты, представляющую собой «обобщенное усилие организма приспособиться к новым условиям». До принятия концепции научным сообществом ее самым ярким изложением была расширенная статья, опубликованная в 1946 году. Селье посвятил свою работу исследованиям травматического шока, ссылаясь на труды Уолтера Кеннона и американского хирурга Джорджа Крила.

Когда к зайцу подкрадывается волк, ему нужно бежать, а волку — догонять его с максимально возможной скоростью. Надпочечники зайца и волка вырабатывают адреналин, который мобилизует системы организма, чтобы позволить ему работать при высоких нагрузках. Эта реакция называется «бей или беги». Впервые ее охарактеризовал американский физиолог Уолтер Кеннон, на чьи работы ссылался Ганс Селье.

Ганс Селье считается крестным отцом науки о стрессе. Он первым осознал, что организмы схоже реагируют на внешние обстоятельства, а если стресс продолжается долго, то велик шанс заработать язву желудка или другое хроническое заболевание. Работы Селье легли в основу исследований плеяды физиологов и эндокринологов, а его имя вошло в историю медицины. 

Гормоны стресса: адреналин и кортизол

Мозг запускает компоненты системы, отвечающие за реакцию на стресс, не только во время стрессового события, но и когда вы просто думаете о нем. 

Все начинается с гипоталамуса, который выделяет несколько гормонов, и главный из них — КРГ (кортикотропин-рилизинг-гормон). Попадая в гипофиз, он запускает секрецию АКТГ (адренокортикотропный гормон), а тот контролирует периферические железы: надпочечники, поджелудочную, щитовидную и половые железы.

В это время симпатическая нервная система выделяет нейромедиатор норадреналин, который активизирует работу различных органов — например, заставляет сердце биться быстрее. Нервная система посылает сигналы и коре надпочечников, чтобы те начали вырабатывать адреналин. Этот гормон заставляет наш организм быстро реагировать на стрессовую ситуацию: увеличивать потоотделение и ускорять обмен веществ. Но адреналин живет в крови всего несколько секунд, поэтому, если реакцию на стресс нужно поддерживать дольше, с этим справляются глюкокортикоиды. 

Во время стресса продукция некоторых гормонов, например соматотропина, инсулина и половых гормонов, угнетается: когда бежишь от грабителей, нет времени и энергии переваривать пищу или думать о любимом человеке.

Как стресс влияет на половые гормоны

Стресс негативно сказывается на половом поведении, а долгий продолжительный стресс может и вовсе подавить половую функцию. Но на мужской и женский организм стресс влияет по-разному.

Так работает половая функция у человека в нормальном состоянии
Так работает половая функция у человека в нормальном состоянии

Как репродуктивная система мужчины работает в нормальном состоянии? Гипоталамус продуцирует лютеинизирующий рилизинг-гормон (ЛГРГ). Попадая в гипофиз, он побуждает его вырабатывать лютеинизирующий гормон (ЛГ) и гормон, стимулирующий фолликулы (ФСГ). ЛГ, в свою очередь, побуждает яички вырабатывать тестостерон, а ФСГ стимулирует производство спермы. 

В стрессовой ситуации концентрация ЛГРГ снижается, а следом и концентрация ЛГ и ФСГ. В результате падает уровень тестостерона в крови, вырабатывается меньше спермы и снижается ее качество: уменьшается количество сперматозоидов, они становятся менее подвижными и менее жизнеспособными.

Помимо прочего, стресс ослабляет эрекцию. Длительный стресс приводит к заболеваниям сосудистой системы, а из-за них нарушается кровообращение. За эрекцию отвечает парасимпатическая нервная система, а если мужчина чем-то обременен — семейными трудностями или проблемами на работе, — у него работает симпатическая система. Но бывает и обратная ситуация: когда с возбуждением все хорошо, но парасимпатическая система быстро отключается и включается симпатическая, это приводит к преждевременной эякуляции.

Женская репродуктивная система работает почти как мужская. Гипоталамус женщины вырабатывает ЛГРГ, он попадает в гипофиз и запускает секрецию ЛГ и ФСГ. Они отвечают за овуляцию и выработку гормонов в яичниках.

Но прежде чем говорить о стрессе, нужно сказать пару слов о менструальном цикле. Он состоит из двух стадий: фолликулярной и лютеиновой. На первой стадии растут концентрации ЛГРГ, ЛГ, ФСГ и эстрогена: в момент овуляции их концентрация достигает максимума. На второй стадии растет количество прогестерона: из-за него набухают стенки матки, чтобы если сперматозиод оплодотворит яйцеклетку в них мог развиваться эмбрион. При стрессе снижается выработка ЛГ, ФСГ и эстрогена, из-за чего удлиняется менструальный цикл.

В крови у женщин есть небольшое количество андрогенов (у мужчин их больше). Если андрогенов много, то они вызывают сбои в репродуктивной системе. Чтобы избежать таких последствий, ферменты жировой прослойки превращают андрогены в эстрогены. Часто из-за стресса теряется вес, поэтому ферментов становится мало, и они не могут преобразовать андрогены в эстрогены. Тогда у женщины появляются проблемы со здоровьем — например, нарушается менструальный цикл.

Почему стресс бывает полезен

Стресс — своеобразный турборежим организма: вы становитесь супергероем, который готов свернуть горы. Но если постоянно находиться в таком состоянии, это пагубно скажется на здоровье.

В краткосрочном промежутке стресс стимулирует выработку химических веществ в мозге — нейротрофинов. Они укрепляют связи между нейронами, поэтому физические упражнения повышают концентрацию и делают нас более продуктивными. Умеренный стресс мобилизует и клетки иммунной системы.

Длительный стресс повышает риск развития сердечно-сосудистых заболеваний, от которых ежегодно умирает около 17 миллионов человек. Для борьбы со стрессом требуется дополнительная энергия. Тогда организм прибегает к катаболизму — увеличению распада тканей для получения энергии. Из-за этого погибают красные кровяные тельца — главные защитники иммунитета.

Сильный стресс может привести к злокачественным опухолям. Работа нервной системы подавляется, снижается активность цитотоксических Т-лимфоцитов и естественных клеток-киллеров, что приводит к росту злокачественных клеток и распространению опухоли.

Стресс — часть нашей системы выживания. Продолжительный стресс вредит организму, но краткосрочный, наоборот, может быть действительно полезным.

Как медитация и домашние животные помогают справиться со стрессом 

Меры борьбы со стрессом индивидуальны: если что-то помогает одному человеку, не факт, что это поможет другому. Медикаментозное лечение подключают, только когда естественные способы борьбы со стрессом оказываются бесполезны.

Французский медик Давид Серван-Шрейбер написал книгу, посвященную борьбе со стрессом. Он описал доступные методы, которые помогают унять тревогу и привести чувства в порядок. Но универсального средства для борьбы со стрессом нет: у каждого человека он свой. Например, одному полезна вечерняя медитация после тяжелого рабочего дня, другому помогают часовые прогулки в парке близ дома, а третьему — игра с любимым питомцем: потребность любить кого-то и заботиться о нем вызывает положительные эмоции, а они важный подсобник в борьбе со стрессом.

Если естественные способы борьбы не помогают, врач прописывает лекарства, например седативные препараты. Они помогают справиться со стрессом, но нужно быть аккуратным: у лекарств есть и побочные эффекты. Они успокаивают организм, но также влияют на чувствительность рецепторов. После отмены терапии чувствительность рецепторов падает, что может вызывать ухудшение состояния человека. 

Например, так работают антидепрессанты, блокирующие обратный захват серотонина: в начале терапии они помогают пациенту, но затем естественное выделение серотонина снижается — организм требует новой дозы препаратов. То же самое с алкоголем и сигаретами: чувствительность дофаминовой системы резко снижается, ухудшается самочувствие человека, а в прежнее состояние можно вернуться только после выкуренной сигареты или дополнительной бутылки пива.

Поэтому принимать лекарства стоит только под строгим надзором врача.

В гиде «Гормоны» ПостНаука рассказывает, чем гормоны отличаются от других веществ, как они связаны с нашим поведением и почему часто становятся причиной многих заболеваний. За научную консультацию при работе над материалом мы благодарим Павла Умрюхина, доктора медицинских наук, профессора, заведующего лабораторией «Молекулярно-генетических механизмов адаптации и стресса» Первого московского государственного медицинского университета имени И. М. Сеченова.

Дополнительные материалы:

Роберт Сапольски, Психология стресса, 2015

The impact of stress on body function: A review — NCBI

Constantine Tsigos, Ioannis Kyrou, Eva Kassi and George P Chrousos, Stress, Endocrine Physiology and Pathophysiology, 2016

Автор: Павел Умрюхин

Источник: https://postnauka.ru/longreads/155246