ХУДОЖЕСТВЕННЫЙ РАССКАЗ «ГОЛОС»

Продолжаем публиковать трансгуманистические художественные рассказы. В этом рассказе сверхразум взаимодействует с человеком. Автор рассказа Люцента.

Рассказ «Голос»

Геолого–разведывательный звездолет «Делани» завис над серо–коричневым астероидом 243–Ида, находящимся на орбите между Марсом и Юпитером. В иллюминатор двум пилотам отчетливо были видны кратеры небесного тела и его небольшой спутник Дактиль, который казался шариком от пинг–понга. Поверхность контрастно освещало далекое Солнце. В кратерах сгустилась первозданная тьма.

Ида из железосодержащих минералов в диаметре была почти шестьдесят километров. Компания «Цитрон» отправила «Делани» для сбора данных и окончательного решении о терраформировании и построение горнодобывающих автоматизированных комплексов на астероиде.

Второй зонд, отправленный на Иду, не отвечал. Прибор должен был взять пробы грунта, сделать анализ и вернуться назад. Ладно, один зонд поломался при посадке. Но два? Как такое возможно?!

Капитан Сэм Райан и его напарник Мигель Фишер были в недоумении.

Ответного сигнала не было спустя час. Бортовые камеры звездолета приблизили поверхность астероида. Второй зонд найти удалось, первый, вероятно, попал в тень и не был виден.

– Я не могу бросить зонды, – сказал Сэм. – Предлагаю спуститься за ними.

Напарник поддержал идею.

Из–за неправильной формы Ида чем–то напоминала человека, сжавшегося в позу эмбриона, зависшего в космической «пустоте».

Когда «Делани» приблизилась и выбрала место посадки, на горизонте показался странный ромбовидный шип. Пилоты решили подлететь ближе. Какого было их удивление, когда увидели несколько таких же штук торчащих из поверхности астероида. Невольно подумалось о рукотворном творении, но подобных космических объектов пилоты не видели.

– Если это оставили китайцы, – мрачно пошутил Сэм, – я удавлюсь.

– А, если это творения внеземного разума? – предположил Мигель.

– Отправь на Землю несколько снимков, и садимся, изучим объект.

Пилот так и сделал, и они начали снижаться.

Ромбы оказались огромны. Вблизи их поверхность отливала фиолетовым, а по гладкости напоминала стекло. Кто–то уже терраформировал астероид до прибытия землян. «Делани» опустилась между ромбами.

Райан хотел отправить сообщение на Землю, но не вышло. Связь что–то глушило и, возможно, странные штуки.

Мужчины отправили дрон осмотреть астероид, но с ним тут же пропала связь. Затея не увенчалась успехом. Тогда Сэм решил выйти и осмотреть вблизи один из ромбов. Капитан натянул скафандр и вышел на поверхность Иды.

Он догнал дрона, который «слепо» ездил по кругу. А еще через скафандр не получалось связаться с напарником.

Райан решил подойти и взять пробу с ближайшего «ромба», но когда приблизился и коснулся рукой, оказался в абсолютной темноте.

Фонарик шлема скользил по ряду трехгранных колонн, уходящих вверх в темноту. Зал был огромен. Человек чувствовал себя насекомым.

Пол отливал сине–черным блеском, сложно было точно назвать цвет. Напоминал металл, но характерного эха не было. Астронавт не сразу понял, что оказался внутри ромба.

Внезапно мысли сформировались в голове, будто собственные:

«Иди!»

Впереди внезапно материализовался овальный портал, ведущий в другое помещение с желтоватыми фонарями. Проход четко в рост человека. Это было удивительно. Может быть, стоило испугаться, но Сэма переполнил детский восторг. Он подошел и протянул руку. Перчатка коснулась преграды, пальцы скользнули внутрь – никакого сопротивления. Райан выдохнул и шагнул в портал.

На миг возникло чувство невесомости и тут же прошло.

Портал сжался за спиной в точку и исчез. Невидимый собеседник не спешил прояснять ситуацию, а Райан спрашивать. Просто осматривался.

То, что он принял за фонари, возможно, фонарями не было. Симметрично ровные ряды мягко светящихся желтым шаров, каждый в объеме несколько метров.

Помещение огромно и точно не творение рук человеческих. Намека на живых существ или их деятельность не было. Острых углов в помещении не наблюдалось. Стены плавно скруглялись. Цвет их был белый или скорее перламутровый. По краям залы были полупрозрачные колонны, плавно сужающиеся к центру. Светло и очень красиво. У Райна захватило дух.

Страшно не было, только волнительно. Окружающее напоминало сон.

«Снимай скафандр» – раздалось в голове мужчины.

– Но я же задохнусь!

«Ты сможешь дышать здесь»

Скафандр показывал снаружи + 32 и состав атмосферы годный для дыхания. Невероятно!

«Твое тело будет функционировать в текущем режиме» – успокоил Голос. – «Я не желаю тебе вреда»

Райн не мог поверить в происходящее. С ним разговаривает инопланетянин или чудится?

«Можешь не отвечать ртом. Читаю твои мысли и колебания организма»

– Мне просто удобнее говорить. Я так привык. А как ты можешь читать мои мысли?

«Я тебя вижу. Чувствую. Рассматриваю. Проникаю»

– А кто ты?

«Все то, что ты видишь»

– Ты звездолет?

«Я волны, мысли, резонанс»

– У тебя нет тела?

«Тело есть, но оно отличной от тебя природы»

– Сколько таких, как ты?

«Есть я. Целый»

– То есть, ты один?

«Меня нельзя посчитать. Я есть здесь»

Райан понял, что Голос его не совсем понимает.

– А у тебя есть имя?

«У меня нет названий»

– Ладно, понял. Буду звать тебя Голос, не против?

«Безразлично. Почувствуешь меня, когда тебя переберу»

– Как это переберу? – напрягся мужчина.

«По атомам»

Райан огляделся, надеясь найти пути отступления. В стенах не видно проходов. Логично, когда вход осуществляется через портал. Только сейчас он понял, что оказался в ловушке.

«Не бойся» – успокоил Голос. – «Мне не нужна твоя смерть. Интересно наблюдать за живым телом. Улучшить программу жизни»

– Как это? – испугался Сэм.

«Шар улучшит. Я наблюдаю»

– А какой шар? – теряется гость. – Их тут много.

«Можешь выбрать любой. Все одинаковые. Сними верхнюю кожу… Одежду»

Райан решил довериться, до конца не понимая почему. Что–то подсказывало гостю, что его отсюда не отпустят. Или он думал о Голосе хуже, чем тот есть.

«Ты можешь остаться таким, – внезапно ответил Голос. – Но энергия твоего тела конечна. Твой организм долго непрофункционирует. Шар изменит энергообмен, ты будешь жить практически вечно»

– Подожди. Я не очень тебя понимаю… Мне, что, не надо будет питаться?

«Пища нужна. Возможно. Хочу познать тебя лучше. Так я не вижу всего»

– А ты меня не убьешь?

«Нет. Соберу прежним видом. Личность, память, мозг останутся идентичны текущей форме. Мне это непонятно, но вижу, как тебе важна целостность»

– А какая тебе выгода от помощи мне? – высказал опасение гость.

«Интерес»

– Я бы не отказался от бессмертия.

Райан отстегнул шлем, затаил дыхание и снял с головы.

Кожу коснулось тепло. Мужчина сделал осторожный вдох. Воздух был самым обычным. Сэм сбросил скафандр.

«Твое тело выдерживает узкие колебания температур и определенный состав воздуха. Исправлю»

– Знаешь, буду благодарен, если сделаешь меня суперменом.

«Это будет интересно. В моей памяти нет таких созданий, как ты»

– Я вообще–то человек, а не животное.

Райан сбросил нательное белье и теперь стоял перед незримым собеседником обнаженным. Волоски на коже встали дыбом. В помещении все же было что–то странное. Воздух будто наэлектризован. Мужчина не мог описать конкретно, но что–то было не так.

«Человек, животное, живое существо. В твоих мыслях много определений одного и того же объекта. Я стараюсь выбрать наиболее понятный для тебя»

– Как бы тебе объяснить. В моем мире человек выше животного. А животное ниже по рангу. Мы вершина эволюции своего мира и пищевой цепочки.

«Я не вижу совершенства. Вижу интересный организм, который нуждается в переформировании»

– Ты решил помочь бескорыстно?

«Не понимаю тебя»

– То есть, ты не потребуешь потом плату за услугу?

«Мне интересно. Я получу информацию о тебе в свою память. Я не понимаю, что значит «услуга».

– Это хорошо. У людей есть заморочки в общении, а ты не человек, так что у нас с тобой такие отношения, какие тебе привычны. Я ведь потом смогу вернуться в свой корабль?

«Сможешь»

– Очень успокаивает. Ну, и что мне делать?

«Войди в шар»

Сэм набрался смелости и приблизился к ближайшему шару. Тот висел в метре над полом и мягко светился. Шар не был прозрачным. Странная бледно–желтая масса. Возникла ассоциация с растопленной карамелью.

«Вливайся. Коснись. Войди»

– А я там смогу дышать?

«Это не нарушит твою физиологию»

Гость осторожно протянул руку, дотронулся до шара пальцами. Поверхность была приятно теплой и упругой.

– А что это за штука? Как она меня изменит? – несколько запоздало поинтересовался Райан.

«Аппарат. Лаборатория» – пояснил Голос. – «Расщепит и соберет»

Масса под его пальцами размякла, и кисть легко погрузилась внутрь.

– На лабораторию это совсем не походит…

Мужчина попытался вытянуть руку, но шар не пустил. Наоборот, начал затягивать.

– Ты точно не врешь? – усомнился человек, испугавшись.

«Я – искренность»

Райан сделал рывок, но не вышло. Влип, как муха в паутину. Что, если это его переварит? Вдруг, это пищеварительная система корабля?

«Не бойся. Ты несъедобный. Ты интересный. Я ем свет звезд»

Рука скрылась по плечо. Райан уперся второй, чтобы инстинктивно оттолкнуться и ладонь легко приняла жутковатая масса.

Сэм успел испугано вскрикнуть и шар затянул его полностью.

Человек задержал дыхание, но вязкая масса сама затекает в ноздри, в гортань. Ее хотелось выплюнуть, но это невозможно. Гостю удалось двигаться – жижа, как студень, внутри более жидкая, чем снаружи, но стенки не пускали наружу. Человек судорожно хватает себя за лицо, царапает горло. Райана охватил предсмертный ужас, паника, он сделал судорожный вдох, который счел последним. Бледно–желтая масса заполнила легкие. Пленник понял, что должен умереть, потерять сознание, но этого не происходит. Сердце гулко бьется в груди. Удушье отступило. На смену ужаса пришло удивление. Возникла полузабытая ассоциация с утробой матери.

Внезапно Сэм ощутил, как кожа начала зудеть. Жжение проникло глубже, побежало по нервным стволам. Тело судорожно выгнуло дугой. Снова сковал ужас, мысли спутались. Сознание погасло.

Кожа Райна расслоилась, оголяя мышцы. Они расползлись и истаяли на глазах, следом сухожилия и кости. Кровь вырвалась в желтоватый кисель, окрашивая массу в бурый.

В шаре начался обратный процесс. В полупрозрачной массе зародились очертания человеческого скелета. Кости начали покрывать мышцы и сосуды, нервные волокна. Каждый орган точно на своем месте. Тело приобрело прежние очертания и начало покрываться кожей. Мозг полностью восстановился.

Тело некоторое время покоилось в полупрозрачной массе. В груди человека сократилось сердце. Пальцы Райана вздрогнули. Сознание погружено в подобие сна.

Тело Райана опустилось вниз, достигло дна, затем просочилось наружу. Шар отпустил жертву чистой, втягивая вязкие нити обратно в себя с кожи Райана и отверстий тела.

Мужчина плавно приземлился на спину на гладкий пол. Через несколько секунд грудная клетка вздрогнула и наполнилось воздухом. Сэм распахнул глаза. Вспоминая отголоски пережитого ужаса, испугался, перекатился на бок и выполз из–под жуткого шара, боясь коснуться.

Заметил на полу свою одежду и скафандр.

Осмотрелся. Вокруг тот же пустой зал с кучей шаров.

Сэм сел и вцепился в волосы, мучительно вспоминая, как здесь оказался.

– Что было потом? – прошептал.

«Ты собрался»

Сэм осмотрел себя.

– Я вроде прежний! Ничего не изменилось?

«Внутренней энергии хватит надолго» – пояснил Голос. – «Ты не умрешь»

– Спасибо, коли так.

Райн успокоился, оделся и облачился в скафандр.

– Мне можно идти?

«Иди» – разрешил Голос и открыл портал. В нем виднелись очертания «Делани». Сэм сделал шаг и очутился в нескольких десятках метров от звездолета.

– Легко отделался, – усмехнулся он и зашагал в сторону шлюза.

Голос в «ромбе» получил «органический конструктор», который быстро удалось расшифровать и теперь на его основе творить новых созданий в шарах. В памяти гостя отразилась планета населенная разнообразными живыми существами. Голос захотел добраться до них и изучить. Разобрать на атомы и собрать вновь в улучшенном варианте, как очень давно представителей своего вида, которые много миллионов лет назад, достигнув пика технологической эволюции, рассеялись по Вселенной, чтобы нести свет разума и прогресса в другие миры. Сначала они поддерживали связь, а затем расстояние стало так велико или с собратьями что–то случилось, что связь прервалась. Голос остался один. Космос продолжал молчать. Но теперь его нашли люди. Или оно нашло их.