КЛЮЧИ ОТ ВРЕМЕНИ

автор Ирина Брестер, источник https://ridero.ru/books/vremya_utekaet/

фантастический рассказ

Старец Фура-А сидел в своём чертоге и, поигрывая косматой бородой, рассуждал вслух.

– Так-с. Сегодня было два пришлеца. Первый засыпался на первом же вопросе, второму хотя бы удалось отжать ключик. Хотя, кому нужен ключ без замочной скважины? Эй, ФрииК! – крикнул он.

– Я здесь, Ваша светлость! – в дверях показался маленький круглый розовощёкий лакей в длинной зелёной ливрее, плотно обтягивающей его по бокам и волочившейся по полу.

– Как там у нас обстоят дела со скважинами?

– Со скважинами? Сейчас посмотрю, – ФрииК достал из-под полы большую тетрадь, на обложке которой было написано перьевой ручкой «Для работ по… ученика(цы)… класса…школы» и т.д. Открыл первую страницу, приосанился и торжественным голосом зачитал. – «Нефтяные скважины дали течь ввиду неправильно организованных и проведённых бурильных работ. Последствия не устранены».

– Ужас! – поморщился Фура-А.

– Обедать будете? – поинтересовался ФрииК.

– А что там на обед?

ФрииК отложил в сторону тетрадь, достал из-под той же полы маленькую записную книжку, открыл её примерно на середине и прочёл:

– Галеты барские, котлеты варварские, салат из зелени и песок из времени.

– Что значит «варварские»?

– Это значит, рубленые.

– Подавай, – Фура-А махнул рукой. А потом, спохватившись, спросил. – Что там слышно насчёт пришлецов? Сегодня ещё будут?

– На вечер заявлено двое. Сейчас ожидают в темнице.

– А что сразу в темницу? – удивился Фура-А.

– А они слишком напористыми оказались. Боялись, не удержим.

– Так давай их сразу ко мне.

– А котлеты?

– А котлеты потом. Успею ещё отобедать. Время есть.

– Есть «Мэллер», – пропел ФрииК и, собрав все свои тетради и книжки, ушёл. Было слышно, как он топает своими короткими ножками по железной лестнице.

Старец Фура-А в ожидании задремал. А когда очнулся, возле него уже стояли два пришлеца в окружении стражников с большими алебардами и густыми бакенбардами.

– Ваша светлость, – обратился к нему один из стражников, – позвольте представить…

– Не надо, – Фура-А поднял вверх руку в знак протеста. – Представление – вещь опасная. А что если оно у вас искажённое, неправильное? Что тогда? А? – стражники молчали. – Вот вам моя первая загадка. Отгадывайте!

– Мы? – удивились стражники. – Но мы не за этим сюда пришли.

– А зачем?

– Мы пришлецов привели.

– А то бы они сами не додумались прийти! – проворчал Фура-А. – Мой чертог на самой высокой башне замка стоит. Его с моря далеко видно.

– Знаем.

– А раз знаете, то и нечего мешать другим. Сами доберутся. Человеку только цель задай – он к ней вплавь по морю отправится, пешком пустыню пересечёт. Если, конечно, захочет. Ступайте! – кивнул он стражникам, и те попятились назад. – Да смотрите не поскользнитесь! – напомнил Фура-А, услышав несколько громких ударов об пол, напоминающих падение, и последующую за ними ругань. – А теперь познакомимся с вами, – и он перевёл взгляд на двух молчаливо жавшихся друг к другу пришлецов. Одеты они были одинаково – в оранжевые комбинезоны и синие телогрейки. На ногах – сапоги, на головах – каски. – С чем пожаловали?

Пришлецы переглянулись, и один из них заговорил:

– Нам бы это… ключи от времени получить.

– Неужели? – притворно поразился Фура-А. – А вы думаете, что вы единственные, кто сюда за ключами приходит?

– Нет. Мы вообще не думаем. Нам запретили.

– Кто?

– Начальник. Сказал: на работе думать вредно. Вот мы и не думаем, а только работаем.

– А как же можно работать, не думая?

– Можно, – хором сказали пришлецы. – У нас можно.

– У вас – это где?

– На стройке.

– Вон оно что… – протянул Фура-А. – А что строите?

– Строим мы громаду поднебесную для одного почтенного гражданина из нашего города. Только он велел имени его никому не раскрывать, потому что в городе он на хорошем счету. Меценатством занимается. А если кто-нибудь узнает, что у него ещё и счета заграничные есть…

– Можете не продолжать. С вашим почтенным гражданином мне всё ясно. А вы-то сами чего хотите?

Пришлецы снова переглянулись.

– Хотим ключи от времени получить, чтоб научиться им управлять. А то, сколько живём на свете, получается, так и не научились своим временем распоряжаться.

– И думаете, что с ключами вы этому научитесь?

– Попробуем. Может, что-то из этого выйдет.

– Что-нибудь обязательно выйдет, – заметил Фура-А. – Может, даже и не то, что вы хотели. А впрочем, давайте попробуем, – он подошёл к глубокому креслу, стоявшему возле окна, со вздохом опустился в него. Прикрыл глаза. Какое-то время он молчал, и пришлецы подумали, что он снова погрузился в дрему. Но Фура-А неожиданно заговорил, и они вздрогнули от неожиданности. – Вот вам моя первая загадка. 

Время – песок, 

летит на запад, на восток, 

через север, через юг, 

возвращается, сделав круг.

Лишь коснётся земли,

Станут в море корабли.

О чём это я?

Пришлецы молчали, переглядываясь. А Фура-А, изловчившись, вытащил из-под кресла песочные часы, поставил на столик перед пришлецами и сказал:

– У вас ровно минута, чтобы дать ответ.

– Мы не знаем.

– Подумайте. Ещё есть время.

Пришлецы, как завороженные, смотрели на утекающий песок.

– Вы будете отвечать или нет? – строго спросил Фура-А.

– Нет, – сказали пришлецы. – Не будем. Не знаем мы ответа на этот вопрос. И думать не можем. Нам же запретили.

– Тьфу на вас! – плюнул с досады Фура-А. – Зачем тогда пришли? Время своё отняли и моё тоже.

– Так мы ж не знали… – начали оправдываться пришлецы.

– Ладно, будет с вами! Управлять, говорите, временем хотели? – Фура-А прищурил один глаз. – А что это, по-вашему, «управлять»?

– Мы не знаем. Мы хотели у вас научиться.

– То есть, пришли туда, не зная куда, за тем, не зная, чем?

– Ага! – кивнули пришлецы с явным недоумением на лицах.

– Ну, что ж, тогда идите дальше, – сказал Фура-А. – Может, ещё что-нибудь найдёте.

– А вы нас разве учить не будете?

– Я – нет. Жизнь научит. И думать заставит.

– А ключи от времени?

Фура-А тяжело поднялся, подошёл к ним.

– Да нет никаких ключей. Всё это выдумки, которые сами же пришлецы и сочинили. Идут сюда все кому не лень, а зачем, спрашивается? Кому ключи от рая нужны, кому – от времени. Неужели вы верите, что такие ключи, и впрямь, существуют?

– А разве нет?

– Нет! Нет замочной скважины – нет ключей. Двери всегда открыты, – тут Фура-А подмигнул им и хитро улыбнулся. – Нужно лишь уметь эту дверь найти. А если нашли, то заходите смело – не бойтесь. Поняли?

– Ага!

«Ни черта вы не поняли», – подумал Фура-А, но вслух этого не сказал.

Попрощавшись с пришлецами, он позвал к себе ФрииКа.

– Я здесь, Ваша светлость! – ответствовал он. – Что, обед подавать?

– Не надо. Раздумал я что-то. Принеси лучше молока. Козьего. В горле першит.

– Я мигом, Ваша светлость! Кстати, а что там пришлецы?

– Да всё, как всегда. Искали ключи от времени, а того не знали, дурни, что ключи эти давно уже у них в руках. Не видят ничего вокруг. Себя самих не видят!

– Так вы ж говорили: стоит только человеку дать цель…

– Говорил. Так оно и есть. Только цель – далеко впереди. И перед тем, как к ней идти, надо вокруг себя посмотреть. Может, всё, что нужно, уже рядом? Может, идти никуда и не понадобится?

Уважаемые читатели! Автор, создавая сиё произведение, ни в коей мере не имел в виду умышленно оскорбить или задеть чувства людей рабочей профессии, именуемыми строителями. Также в замысел автора ни коим образом не входило запятнать светлый образ благородных меценатов из числа почтенных горожан. Вся история – не более чем вымысел, не претендующий ни на какое право быть «офилософствованным». Но ежели решится кто на такое, пусть это будет его правом.